注意!首席数据官来了

发表时间:2016-05-11 16:42:31 0 条评论

马克·塞缪斯

IT领域资深撰稿人

保持清醒,别迷失了!

首席数据官(CDO)正在呈上升趋势。全球主要公司的CDO任命数量,从2014年的400人上升到2015年的1000人。根据高德纳公司分析师预计,到2019年有90%的公司将雇佣CDO。

他们的快速崛起提出了一些重要问题,例如,CDO在组织中的作用和地位。

而其引发的更紧迫的问题是,对现有的首席技术官(CIO)所承担的技术角色的重新思考。

虽然确切定义新任命的CDO角色可能有些困难,还有人则对是否需要CIO感到不知所措。那些忙着任命CDO的首席执行官(CEO)也更像是需要一个IT执行官。

表面看来,这像是非常相关的问题。毕竟,既然设立了CIO,他就应该负责与IT相关的所有业务。而设置CDO一职似乎在暗示技术高管没能迎难而上解决问题。对此,最贴近的解释是CDO是CIO的升级版。

CIO的历史沿革

相比于其他C字头高管,IT高管绝对是新兴职位。CEO 和CFO这类成熟职位是现代企业管理建立的基石,但当CIO最早出现时,已经是二十世纪八十年代初期。

过去的35年是IT高管逐渐成熟化的过程,一些CIO们已经建立起行业变革推动者的名声。以菲利波·帕塞里尼为例,这位新晋退休的宝洁公司CIO,就是通过逐级晋升,最终负责数十亿美元的IT项目,引领巨大的消费变革。

不止帕塞里尼,还有许多其他IT高管都成功地持续运营了技术组织。

但内在能力并不能确保更广泛的外部接受,CIO仍然遭遇到固有形象问题的困扰。销售、财务和业务高管经常会晋升到CEO的位置,但是CIO升职为CEO仍实属罕见。

乐购前CIO菲利普·克拉克在2011年晋升为CEO,曾被誉为IT高管进阶的突破性标志。但好景不长,2014年克拉克就因为糟糕的零售业绩被取代。CIO无法晋升到顶部,也许意味着很多高管认为CIO专家除了比特和字节外,很难胜任其他公司业务。

请给予尊重

CDO的崛起只是最新的或者最明显的CIO不被认真对待的证据。不断增加的数字数据对资深IT高管来说是个好消息,他们拥有多年的系统运营和业务服务经验。但是许多公司现阶段仍选择到市场上雇用专门的CDO。

前CIO数码顾问伊恩·科恩说,从很大程度上讲,IT高管们是自食恶果。数字时代的组织需要有人超越传统IT高管的角色。然而,太多技术高管却连简单的系统管理都超越不了。

“这些CIO们的先天不足,意味着门已经被从外面打开一半了。”科恩说。

CDO角色通常出现于那些被CIO视为办公室背后的IT家伙的公司。如果你的公司已经雇佣了CDO,也许你需要问问你自己为什么要这么做。

然而,希望还是有的。最好的CIO是有能力引领公司数字变革的真正推动者。这些高管走出去建立社区,进行实验和学习,能清楚地谈论技术变革力量。

一些CDO已经证明了他们能够运用技术,帮助企业业务实现继续成长。这些例子证明,数据和数字不是CDO唯一擅长的。

但更有意思的是,科恩怀疑CDO是否像CIO一样有长期任职的动力。科恩说,许多公司将CDO看做催化剂。他指出,化学上所定义的催化剂是驱动元素之间反应起到推波助澜的作用的物质,但在本质上是短期的。

在业务术语上,CDO也很可能充当类似的角色,当他或她完成这项工作后,就只能离开。

经验体会

另一方面,上面所提到的这些优秀IT高管,具备不断引领技术驱动业务变革的经验。能够拥有这些充当变革引领者的CIO的组织很幸运,因为他们的CIO可能已经拥有了从CDO一职希望获得的催化剂特征。

瀚纳仕公司主管招聘专家娜塔莉·威特利斯认为,多数企业仍需要那些明确理解数字数据重要性的CIO。这些公司可能会觉得需要CDO,但CDO毕竟仍是新兴职位,而且几乎很难找到适当的合格候选人。

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