机器人无法让英国摆脱劳动力短缺困境

发表时间:2018-03-08 16:43:55 0 条评论

  公投18个月后,英国脱欧的很多细节问题还未开始谈判。但人们广泛认为,这一过程会带来一个重大影响:压缩来自欧盟国家的移民数量。事实上,公投之后,移民数量已经在下降。英国国家统计局的数据显示:净移民数量从2016年6月之前一年的33.6万人,下降到2017年6月之前一年的23万人。

  这对劳动力市场将产生深远的影响。咨询公司埃森哲的数据显示,目前在英国就业的欧盟员工为160万人,根据新法规,其中的88%可能没有资格获得签证。如果英国的就业率很低,那么,这些职位空缺就很容易被填补。但事实上,现在的英国是自1975年以来失业率最低的时期。

  英国的某些政界人士认为,自动化可能会有所帮助。环境食品和农村事务部国务大臣安德里亚·利德索姆(Andrea Leadsom)谈道,“很多新技术可用于替代劳动力。”但财政大臣菲利普·哈蒙德(Philip Hammond)表示:“在廉价劳动力充足的时候,政府并没有采纳通过投资实现自动化的提议。” 保守党议员艾伦·马克(Alan Mak)则认为,脱欧后,人工智能和大规模自动化将成为英国工业的基石。

  想法很好,但是,英国脱欧后,机器人和人工智能并不能填补劳动力的短缺。

  主要问题在于,受劳动力短缺冲击的许多工作并不容易实现自动化。牛津大学移民观察组织,对外籍工人从业最多的职业和部门进行的分析显示:清洁、服装制造、酒店以及医疗保健等行业受到的影响会最严重。机器人不具备清洁和服装制造所需要的手工灵活性,更不用说酒店业和医疗保健这类需要人际交往能力和同理心的行业了。

  在其他领域,某个流程的自动化或许是可行的,但并没有太多人愿意投资自动化。英国智库RSA的经济、企业和制造业副总监本尼迪克特·德洛特(Benedict Dellot)谈到,移民限制将严重影响农场的劳动力供给,机器可以采摘包括浆果在内的许多农作物,但动辄就要花费数十万英镑。“很多农民根本无力承负这些投资。”他说。

  国际机器人联合会(International Federation of Robotics)称,英国是目前G10成员国中自动化程度最低的国家。

  RSA最近的报告《自动化时代》(The Age of Automation)显示:只有14%的英国企业领导者表示他们已经或准备投资人工智能和机器人;20%的人称,他们有投资的意愿,但“几年”以后才会实施。人才的问题同样需要考虑。部署自动化系统需要机器人和人工智能方面的专家,尽管英国一流高校培养了很多工程师和计算机科学家,但很多技术人才去了美国或中国。富士通(Fujitsu)国际业务首席技术官约瑟夫·罗杰(Joseph Roger)在英国上议院举行的人工智能听证会上表示,在英国,“人工智能项目很难找到合适的人才,人才市场可以说是空空荡荡。”

  英国政府数字部长马特·汉考克(Matt Hancock)的观点似乎更加务实。他说,认为机器人完全可以代替工人是把问题过分简单化了。不过他认为,英国政府正在努力营造鼓励接纳自动化的环境,政府要做的不是推动某公司实施自动化战略,而是确保营造一个有竞争力的市场,一个拥有可供人们采用的基础设施和专业技能的市场。

  他还谈到,脱欧也可能帮助英国摆脱严厉的欧盟法规的束缚,这些束缚以前可能拖累了创新的步伐。

  但这些计划要开花结果还需要时间。很多人担心,在如此动荡的政治形势下,恐怕政府很难给人工智能和机器人技术提供足够的支持。

  作者:

  杰米·康德利夫(Jamie Condliffe):《麻省理工科技评论》(MIT Technology   杰米·康德利夫(Jamie Condliffe):《麻省理工科技评论》(MIT Technology Review)新闻和评论编辑。

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