在AI的黑匣子里,人类可走多远?

作者:钱丽娜 | 发表时间:2017-09-06 17:11:56 0 条评论

  “要了解人工智能对人类社会究竟会产生怎样的影响,先要从燃料这个话题谈起。”欧特克公司应用研究实验室首席研究工程师李卉说。

  这里提到的燃料则是“数据”。“云”和数据在改变着人们的生活,软件主宰这个世界,设计领域也不例外。

  设计正在经历大蜕变

  设计不再仅仅局限于电脑程序里的静态形式。设计工具以及相关的用户体验在经历一场大蜕变。

  首先,设计工具发生了转变。当计算能力有限时,人是设计的主导者,人在何时决定进行仿真设计就在什么时间进行。当计算能力无限时,整个过程颠倒过来,不再基于设计来进行模拟仿真,而是通过模拟仿真来发现理想的设计方案。这就是衍生式设计,人只需要设定目标、限制条件和影响因素,强大的计算能力就可以找出并且分析一切可行的设计方案,甚至发掘设计师意想不到的设计方案。

  “衍生式设计的奇妙不仅仅是几何结构的综合,它已经开始学会理解无限复杂的事物,比如人的需求。”李卉说。

  欧特克多伦多团队需要建造一幢新办公楼,工程师们尝试用衍生式设计做了实验。这个实验旨在探究怎样才能为员工创造良好的工作环境,并且充分提高生产力。工程师们先是把影响员工生产力的因素输入其中,然后对员工进行调查,了解他们的偏好和工作习惯。

  系统按照建筑面积、固定位置等硬性条件,对调查数据进行评估,之后生成上千个楼面设计图。这个系统力求减少干扰因素,最大化窗口视野,并且优先考虑人际交往关系。最终找出兼顾所有人需求的公平的解决方案。

  在此过程中,系统没有像搭积木那样简单地进行隔间组合,也不是找到一个可行方案就停止优化。它一改以往设计师下指令,设计工具执行指令的方式,现在这种关系已经演变成为自适应的关系。

  “衍生式设计的好处是设计师把底线和必须满足的条件给出,然后它就会给你多样化的选择。机器经过一段时间的学习后,它能够了解到你的喜好,而且你的喜好或是喜好之外的惊喜都是可以设定的。”李卉说。

  衍生式设计的概念也被欧特克的科学家们尝试用在制造领域。

  过去几十年来为了人的安全,机器人被锁在老式的工作间,它们往往有上吨重,移动速度极快,也不会对人有感应。但是,被禁锢的不只是机器人,还有制造流程。但现在,人工智能将有新解。

  欧特克给机器人安装上了眼睛,让它“看”到并且能够适应周围的环境。给它分配3D打印任务时,机器人在打印过程中可以进行自我修正,形成闭环的回馈系统。随着机器人能力越来越灵活,与人的合作方式也越发灵活。人不再需要产品手册或者是传统的编程来设定机器人的动作,而是借助VR进入它的世界,机器人也可以通过观察人来学习。这样曾经分离工作空间的墙已经不存在了。通过赋予机器人新能力,人与机器人的协作变得更加流畅、灵活。

  这是衍生式设计的思路在机器人身上的表现。机器人通过学习并且理解环境,具备了适应新任务的能力。未来个性化的生产会越来越多,而当机器人具备适应新任务的能力时,企业的成本并不会增加。

  “可以这么说,无限计算能力正在改变我们设计和制造的工具,而这些工具也在改变着我们设计和制造出来的产品。设计软件已经大大突破人脑局限,帮助人类探索成千上万种潜在的方案。”李卉说。

  在AI的黑匣子里

  数据左右着设计决策,当采集的数据越来越多,无论是传统工具还是人都无法处理,于是采用的工具和用这些工具制造出来的产品最后都变成了黑匣子。这些黑匣子虽然不方便被人类检视,但是可靠性在很多领域已经优于老式设计和人类自己。

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