AI玩具:从娃娃抓起,还是从娃娃赚起?

作者:陈茜 | 发表时间:2017-09-06 17:12:31 0 条评论

  好奇心驱动科学家探索AI的可能性,而更多企业发现孩子的好奇心是让现阶段技术变现最好的加速器。

  在某电商平台搜“机器人”可以得到27万+以上的产品,鱼龙混杂。既有万元级人形机器人,也有千元级别的陪护型、早教型机器人,而与之PK的产品大量是售价百元级的遥控类智能玩具机器人。有相同的机器人标签,但功能和模样各不相同。价格的悬殊,主要在于机器人的“灵活度”和“智能交互”程度差异。

  “机器人”到底长什么样?值多少钱?

  在上述搜索中,当时排在第一位是深圳优必选公司生产的售价近四千元Alpha1P,营销方向是娱乐教育机器人。这个仿人形的小机器人,可以双足行走、跳舞,同时配备了在线学习资源。不过,除了跳舞的特长,它还没有我们想象中机器人该有的聪明大脑和语言交互能力。

  Alpha2是其升级版,零售价则在万元以上,这是优必选家庭人形机器人商业化产品中最高端的一款,动作更灵活,交互能力更强。虽然,不及《超能陆战队》里的“大白”那么温暖聪明,但是,按照优必选相关负责人在采访中的表述,这样万元级别的人形机器人完成了孩子“机器人概念的启蒙”。

  他向记者解释,目前代表全球最高水平的本田ASIMO和波士顿动力的Atlas机器人,其造价需百万美元级别,仍处实验室状态,国内也基本如此。这也是优必选选择自主研发人形机器人核心伺服舵机的原因。作为产品推向市场,其性能是否稳定、成本是否可控成为关键因素。

  不断迭代是科技产品的特点之一,这样意味着最早进行商业化的产品都不甚完美。比如你会发现花两个苹果手机的钱买回来的机器人产品对话经常犯傻,走路会摔跤等状况出现。优必选的负责人认为将研究成果迅速转化成产品,可以收集来自用户的行为反馈,有助于后续研究。同时,作为创业团队,自我造血先养活自己。

  不过, “用户会有一个接受过程,市场也还没迎来爆发期。”优必选负责人说。他们发现国内用户偏保守,往往愿意购买市场成熟产品,而国外用户的接受度更高,购买意愿及需求方面更愿意试错、尝鲜。这也是优必选从创立之初就先布局海外市场的原因。截止到2016年年底,海外市场的销售占比仍然高于国内。优必选也在加大国内市场布局。

  2016年,优必选的销售额突破3亿元人民币。由于在人形机器人研发方面投入较大,包括运动控制算法,家庭场景AI等,所以,优必选即使在商业化道路上走在了前列,具备了一定自我造血能力,但在机器人消费市场整体早期阶段,谈收获依然尚早。目前Alpha系列机器人仍处于弱AI阶段。他告诉记者,优必选已经在人工智能方向进行了深度研发布局,在悉尼大学成立了人工智能研究院。

  又贵又不好卖的儿童机器人

  “机器人的问题在于大家对于它的高预期,总是觉得它无所不能,实际上买回来发现什么也干不了。”360儿童产品总监孙浩指出了现阶段的机器人“困境”。从本科学习自动化到硕士转向图像识别,他在人工智能领域实践多年。目前市场上机器人产品普遍高定价、低销量,“主要原因是市场盘子小,大家卖不了多少台。几十万的开模费要覆盖,只能卖高价。”他坦言,360儿童机器人售价是一千元左右,以目前的市场规模肯定是亏损的。

  这款机器人造型是常见的屏幕加方形主机底座,主要功能是强调其早教性质,基于360搜索大数据,内置了儿童问答知识库,可以语音聊天问答,跟父母视频,爸妈讲故事、AR画画学习等。看起来丰富而复杂的功能,对于很多家庭却找不到适用场景。科幻作家郝景芳、3岁半孩子的妈妈就是其中一位。她不太看好目前的陪伴或早教类机器人。“它就是一个高智商娃娃,跟家里的小熊作用相仿。”在她看来,学龄前的孩子更需要人与人的眼神沟通、肢体接触、情感交流,甚至是不用说话。

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