创新思维:在别人向左走时,他选择向右

作者:钱丽娜 | 发表时间:2016-03-11 15:36:28 0 条评论

  美国南加利福尼亚大学是一所以跨界融合创新为培养目标的大学,由于离好莱坞不远,艺术教育在这所大学颇受重视,但不仅仅只有艺术,学校强调的是艺术与工程和商业的结合。在教学中,学校也会让拥有艺术、科学、工程背景的学生们通过混搭的方式来做项目,让思维碰撞,从而学会更为全面地看待问题,为成为“未来的乔布斯”做准备。

  这种混搭式的培养最终要孵化出怎样的创新人才呢?南加大马歇尔商学院院长James G. Ellis的定义是,首先是一种思维习惯,即“当别人向左走时,他们向右走”。创新是一个自我选择的过程,做别人不愿意做的事本身就具有创新的特质,“有创意的人会试东西,有时做正确的事,但并不是所有的人才在正确的时间会做正确的事。”Ellis说,“创新型人才会不断地试错,并且愿意承担风险。”

  南加大计算机科学专业的华人教授黎颢便是学科跨界融合的领军人物。他不仅为计算机图形学(Computer Graphics,简称“CG”)技术的发展做出贡献,更志在通过降低商业成本来实现这一技术的无障碍使用。

  这个出生于德国的台湾人如今颇受业界瞩目。尽管大学时代他学的是计算机,但是身为艺术家的母亲给了他天赋的艺术眼光,科学家父亲给了他严谨的科学思维,两者融合,使得他在CG领域如鱼得水。他在视觉效果方面的造诣成就了众多大片:《速度与激情7》、《霍比特人:五军之战》《诺亚方舟:创世之旅》《美国队长》《超体》,他也因此成为CG领域的领军人物。2013年,《麻省理工科技评论》将其评为35位“35岁以下世界创新者”之一。

  黎颢曾在工业光魔(卢卡斯影业)担任研究主管,负责开发新一代实施表演捕捉技术,也曾在创造出《指环王》电影特效的维塔数字公司工作,并在洛桑联邦理工学院及斯坦福大学有任教经历。2013年起,他选择在以科学和艺术跨界而闻名的南加州大学计算机科学专业从事教学和研究,理由是他可以不受商业影响,专心从事基础研究,这样才能做出与众不同的发明。在这里,他运营着一个小型的创新实验室,和团队一起共同致力于先进的图形和动画技术研究,包括“动态形状重建、实时面部和身体运行捕捉、3D头发获取以及服装数字化”。他同时也是创业公司Pinscreen Inc.的创立者和首席执行官,专注于下一代3D移动通信技术。他山之石可以攻玉。黎颢在别人向左时,他向右不断地试错,并且愿意承担风险。以他用CG技术在“发型建模”中的成就和点滴思考问题的方式为例,给那些期待在创新上有突破的人一些启发。

  曾经电影特效技术只是工业光魔的专利。1977年《星球大战》的上映催生了全新的电影特效行业。星际航行、大爆炸、毁灭等场景借助CG技术维妙维肖地呈现在观众面前,以震撼人心的效果开创了一个崭新的电影工业领域。CG也成为电影人、科学家、艺术家最为关注的技术,此后《玩具总动员》《变形金刚》《阿凡达》《侏罗纪公园》《哈利·波特》等,几乎每一部巨制都由CG技术做支撑。

  随着技术的飞速发展,除了人以外,大部分特技和场景都可以借助先进的软件来实现,成为工业流水线上的产物。黎颢认为CG特效的难点已经不在场景,而是在于人的细节处理中。在人的仿真设计中,CG发展有两个趋势,一是看起来完全是真的,一是看起来像真的。但无论是在完全真实或是高度真实的画面中,人脸和发型的制作是最难的。

  1969年,日本机器人专家森昌弘提出“恐怖谷理论”,即当机器人与人类相像度超过95%时,哪怕它与人类有丝毫差别,都会显眼刺目,僵硬恐怖之感如同行尸走肉。当演员保罗·沃克(Paul Walker)在《速度与激情7》拍摄完成前因车祸去世后,为了让他在荧幕中以真人的方式再现未完成的电影情节,仅仅10秒的镜头黎颢用了3周才完成。因为这个难点就在于用电脑制作出的人的眼神只要稍有偏差,表情就会呆滞僵硬,森昌弘的“恐怖谷理论”将再现。

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