请从“未来的自己”中收获幸福

作者:丹尼尔·吉尔伯特 | 发表时间:2015-07-30 15:29:14 0 条评论

  在哲学家、数学家布莱士 ·帕斯卡看来:所有人都追求幸福,这是毫无例外的。

  不管他们采取的是哪种方式,他们的目的都是追求幸福。不管是去打仗的人,还是竭尽全力避免战争的人,促使他们这样做的都是想要幸福的愿望,只是他们看待幸福的视角不尽相同。为了达到这个目的,人们的意志从来都是不可动摇的。这也是每个人每项行动的动机,甚至自杀也是如此。

  人类与其他动物的根本区别在于人类可以预见未来,因此,人类也就有了区别于其他所有动物的幸福感;但是,人类对于未来自己的情感预期,往往和实际有着很大的“预测偏差”。

  未来的偏差

  假设你刚刚得知自己的生命只剩下最后10 分钟了,你会做什么呢?你会不会冲到楼上,点燃一支从福特总统执政时期就一直珍藏在装袜子的抽屉里的万宝路香烟?你会不会气定神闲地走进老板的办公室,向他细数他的种种人格缺陷?

  当然,你到底会干什么是很难说的;但是,在人生的最后10 分钟里,多数人会干一些平时不敢干的事情。但这只能证明有些人将会把生命的最后10 分钟用来给别人出馊主意。

  在期待自己的生命自然而又正常地延续下去的时候,我们的行为肯定是截然不同的。

  为将来着想,我们一切小心翼翼。我们绝不放任自己沉湎于任何及时行乐式的享受中,而是时刻要为将来的那个自己负起责任。为了能够在退休之后悠闲地打高尔夫球安度晚年,我们每个月都会存一点儿钱;为了能够不受冠状动脉硬化和假牙之苦,我们定期慢跑和使用牙线;为了有朝一日能够把小脸儿胖嘟嘟的孙子抱在怀里享受天伦之乐,我们不得不忍受臭气熏天的尿布。

  事实上,几乎不管在什么时候,无论我们想得到什么——升职、婚姻、汽车或者汉堡包——都是为了“未来的自己”。我们期待“未来的自己”在享受今天的英明决策和严格自律带来的胜利果实的时候,会感激“现在的自己”做出的牺牲。

  事实是,虽然我们指望“未来的自己”知恩图报,“未来的自己”却常常会忘恩负义。“未来的自己”甚至有充分的理由对我们投来鄙夷的目光,并质疑我们到底是怎么想的。“未来的自己”会批评我们选择的恋爱对象,质疑我们谋求事业发展的策略,还要花大价钱去清除我们造价不菲的文身;在想到我们的时候,“未来的自己”不会感到骄傲和欣赏,反而会感到悔恨和如释重负。

  控制未来带来的幸福感

  预见性能够给我们带来快乐并防止痛苦,这是我们的大脑不屈不挠、劳神费力地设想未来的原因之一。

  但是,这并非最重要的原因。美国人每年都高高兴兴地支付10 亿甚至几十亿美元,给灵媒、投资顾问、精神领袖、气象预报员以及其他号称自己可以预见未来并以此获利的人。这可不仅仅是为了体验预测的快乐,而是希望知道将要发生什么,并采取相应的行动来应对。如果银行利息下个月会大幅上涨,我们就会赶快清偿所有贷款。如果下午会下雨,我们早上出门的时候就会带把伞。尽管我们也希望能够活在当下,享受一下金鱼的快乐,可是我们的大脑还是坚持不断预测未来,这是因为我们的大脑希望能够控制我们即将体验到的东西。

  但是,我们为什么会想要控制自己将来的体验呢?表面上看来,这个问题就像问一个人为什么想要掌控自己的电视机和汽车一样,是非常荒谬可笑的。然而,还是请你放任一下我的荒谬吧。我们拥有硕大的额叶组织,所以我们能够看到未来,我们展望未来并对未来做出预测,而我们之所以要做出预测,是因为我们想要控制未来。可是,我们究竟为什么会想要控制未来呢?为什么就不能顺其自然,让未来渐渐展开呢?为什么就不能满足于此情此景呢?

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