哈佛减压课:别让压力偷走你的幸福

作者:约瑟夫·施兰德 | 发表时间:2015-09-18 17:07:23 0 条评论

  文/约瑟夫·施兰德

  在这个世界上,如果没有压力,我们就无法生存,也无法从事各种活动。正是压力反应使人们缔造了诸多不朽的丰功伟绩。压力是人类正常的情绪体验的一部分。压力本身具有适应性,也是非常有用的,是数百万年来人类得以进化繁衍的生存工具之一。真正的危险在于—你如何应对压力,或者是那种脱缰、不受控制的压力会对你造成什么影响。实际上,压力既可以是成功的巨大助力,也可以成为具有重大破坏性的武器。

  压力综合症

  压力作为一个学科,在科学界已经受到长达一个多世纪的关注。压力一词源于拉丁语stringere,原意是“伸缩”。

  汉斯·塞利是一位来自加拿大的生理学家和内分泌学家,从20 世纪50 年代开始,在他的推动下,“压力”一词广为人知。压力指的是为了满足某一有机体的需要,生理和心理资源的一次伸缩过程。塞利研究了区分短期突发压力和长期过度压力的界限,前者能够激励人们不屈不挠地克服艰难险阻,是积极压力或良性压力;后者则会削弱我们的适应能力和解决问题的能力,因此是消极压力,或者被称为“恶性”压力。塞利指出,不管压力好坏与否,压力都会对身体产生影响。

  但是,塞利并不是第一个认识到压力反应具有积极一面的人。对压力引发和压力行为两者关系的研究要追溯到100多年前的罗伯特·耶基斯和约翰·多德森。1908 年,这两位来自哈佛大学的研究人员合写了一篇具有里程碑意义的文章,该文章阐述了随着压力或者焦虑程度的升高,行为效率也会相应地提高—直至某种程度。这个度是一个转折点,一旦超过这个程度,压力和焦虑就会导致行为能力大幅度降低—这个概念就是至今仍广为人知的耶基斯—多德森定律。到底哪个程度会成为转折点,因人而异。

  对于绝大多数人来讲,长期处于紧急的、求生的心理状态不仅让人不舒服—不管是从生理,还是心理上讲,都让人难以承受。慢性压力可能对人的身体造成不必要的损耗—使人虚弱,没有力气,心神不宁,抑郁。压力还会导致人们患上哮喘、风湿性关节炎,以及诸如肠易激综合征一类的胃肠道疾病。

  压力也会影响你的情绪,偷走你的快乐,夺走生活赋予你的一切享受。如果你的大脑总是感知最糟糕的部分,那你的生活将毫无乐趣可言。我之所以对压力感兴趣,部分原因是由于我童年时代的经历。我的母亲是一位演员,父亲是一位儿科医生,他们的婚姻并不幸福,在我14岁时,他们离婚了。我的父母常常翻旧账,然后吵个没完,家里的气氛总是剑拔弩张。每日接二连三的争吵破坏了他们的生活,消磨尽了他们的幸福,连带着我的学习也受到了影响,最后他们以离婚收场。

  在他们的婚姻中,我真切地看到了,在面对巨大的压力时,如果你束手无策,所受到的伤害的确是不可估量的。只要他们活着一天,那些争吵和对彼此的谴责就会贯穿他们的生活。所有的一切让我下定决心,探究压力反应,希望能够找到一种缓解压力的方法,至少可以为人们提供一些方法和技巧,帮助人们抵抗这种根深蒂固的对周围环境的反应。

  压力有应对

  一直以来让我着迷的是,人们在日常生活中应对司空见惯的事件时呈现出来的不同反应。虽然不能说所有日常事务都是不健康的,但是很多事都会给人们带来无法承受的压力。

  现在我们把目光放到一位年轻妈妈贝丝的晚餐桌子上,看看她在一顿日常的晚餐中会感到怎样的压力?

  晚饭时,贝丝一直在试图让她的孩子们吃掉鸡块,但孩子们怎么也不肯吃。她连哄带求的,怎样都不管用。即使她的丈夫用甜点作为交换条件,他们仍旧闹个不停,就是不吃。在辛苦地连续工作了10个小时后,贝丝现在根本没有一点儿耐心哄孩子们吃饭。晚饭后,她擦完了桌子,想让丈夫去倒垃圾。当她说第二次的时候,她丈夫还是没有动,在说第三次时,她便吼了起来。为什么吃个晚饭都这么费劲?

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