精益创业是把双刃剑

发表时间:2017-10-11 11:05:18 0 条评论

  试验环节在创业公司成立初期极为重要,然而这里也包含了种种取舍与权衡,并且可能影响公司未来应对技术变革的能力。

  “快速前进,打破禁忌”是Facebook成立之初最常用的一句口号。这折射出在精益创业方法论里,速度是被反复强调的一点,它确保了创业公司能快速融入市场,并从快速迭代的产品中学习改进。试验是精益创业方法论的基石,那么,与试验相伴相随的学习过程又是如何影响了创业公司长期的生存能力?更确切地说,试验和学习对于一家创业公司应对未来技术变革起到了怎样的作用?

  创业者们总是不断地试验,直至找到一种适用的产品或服务。随后,试验就停滞了。因为试验得越久,产品就越晚推向市场。花在试验上的时间会妨碍公司短期内的表现,但是从长期看却能增强企业的适应力——一种组织内生的适应技术变化的能力。

  在《战略管理月刊》最近一期的文章《技术适应力:一种微观基础方法》里,作者认为:企业对各种技术变化的适应力是一项还未被挖掘的能力,这种能力是企业在建立日常运行机制的过程中同时建立起来的。公司的日常运行机制从公司生命周期的起始阶段就逐步建立,并且随着时间而不断进化。一家初创公司总是尝试用不同的方法去行事——这也是精益创业的常用方式,同一过程中,公司也获取了不同程度的应对外部变化的能力。

  关于公司适应力特质很有趣的一点是,公司的管理者在公司生命周期的早期可以为此定下基调。比如,在公司成立早期,管理者对于员工投身研发的激励程度如何,从长远看,将影响到公司适应技术变化的能力。

  从个人到组织

  我们的研究建立起了一种简单的组织模式(类似于精益创业公司),为数不多的员工走到一起,共同发展出一套日常运行机制。与此同时,员工们熟悉他们所处的环境,也被成员间相互依存的方式所影响。我们会发现,这种个人层面的学习过程随后会生成一些有趣的公司层面的特质。比如,“组织记忆”将会形成,在“组织记忆”里,知识不单存在于员工的大脑里,也存在于员工之间相互关联的方式中。这些最后都将成为公司的特质:当一个员工离职后,新加入该组织的员工的行为方式会与离开的那个员工越来越像。

  与公司日常运行机制同时形成的另一种公司重要特质是公司的适应能力。我们老早就知道,随着时间推移,公司会日趋保守和谨慎。然而,我们未必知道的是,导致这一惯性的日常机制本身就具备了改变的能力。对外部各种技术变革做出回应可以在组织层面使公司发生变化。

  研究了三种类型的技术变革,我们称之为持续性的变革、间歇性的变革和全方位的变革。这三种变革难度各异。我们看到,公司对这三种变革的适应力是不同的,而且公司面临的取舍和权衡也不同。在创业公司早期,他们无法在应对变化的过程中实现最优化。在一些个案中,创业公司不得不牺牲短期效率以提升长远的适应能力。此外,他们不得不对某一种变革积极响应,而无力同时应对另一种变革。

  管理未知的未来

  适应能力是随着创业公司早期各种试验过程同时产生的,而且融入进了员工的信念和知识体系中。但是,还有一种重要的能让员工产生作用的方式,那就是具有前瞻性的战略制定方式。在这方面,管理层可以发挥重要作用,因为在公司创立的早期,给予员工在试验和创造性方面更多的激励,长远来看将能使公司更具适应力。

  公司可以雇佣更具创造热情的人。公司也可以采取制度性举措,比如谷歌鼓励程序员用20%的工作时间去开发他们自己感兴趣的项目。

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