微软透露“小目标” AI是一件必须要做的事

作者:石丹 | 发表时间:2017-04-10 15:54:51 0 条评论

  每年3月中旬,沈向洋会和其他10位微软高管及全球100多位VP同CEO萨提亚召开一个年度会议,总结全年工作并部署和安排下一个财年的重要工作,包括公司的走向、步伐。沈向洋戏称之为“中常委”会,因为他和另外10位高管在微软内部被称作“十一常委”。会议的重要话题自然离不开AI(Artificial Intelligence,人工智能)。

  沈向洋是微软全球执行副总裁、人工智能及研究事业部负责人,是微软核心管理层唯一的大陆华人,职位仅次于CEO萨提亚·纳德拉,也是美国科技行业职位最高的华人。2017年2月,他被授予“工程界最高荣誉”之一的美国国家工程院院士。

  “现在恐怕没有科技公司说自己不做人工智能。” 沈向洋笑称。按照科技圈久负盛名的凯文·凯利的说法,在未来二十年中,人工智能会是一种必然。包括微软、谷歌、IBM、亚马逊、百度在内的众多公司,已经将AI视为自己获得更为长足发展的重要方向,针对这一领域的资本投入、技术投入、人才争夺正在加剧。

  无论AI是不是真的可以为这些公司带来红利,这场“AI之战”必然会打响。微软在这场战役中将会怎么做?为走向这个“必然”做了哪些准备?在微软西雅图总部园区“传说中”的34号楼里,沈向洋接受了《商学院》杂志的采访。

  AI“小目标”:三五年内先挣它个100亿

  2016年9月,微软成立了“人工智能和微软研究事业部”与微软核心的Office事业部、Windows和设备事业部、云计算和企业事业部,成为微软四大业务。沈向洋正是这个事业部的带头人。“我们还在不断雇人,你知道这个行业人才也不多,天天有人‘挖’我们的人。”沈向洋笑称。

  此前,沈向洋在接受媒体采访时候“不小心”透露了这个事业部的“小目标”,“3~5年之内实现100亿美元的营收。”但其实这个数字并不小,即便是放到微软的收入中,也比较可观。根据微软财报显示,2016财年微软共有920亿美元的收入,其中现金牛云计算和企业事业部商业云业务贡献了超过120亿美元。

  沈向洋对这个事业部的未来充满信心,但也笑着拒绝透露更多细节。“我们有许多商业化的形式,包括智能搜索引擎、智能助理小娜、智能云等等。”沈向洋特别提到了对搜索业务的坚持,“目前必应搜索在美国搜索市场占据33%的市场份额;在加拿大为14%;英国则为17%,这算是一个还不错的成绩。”

  为什么微软一直坚持搜索业务?沈向洋介绍,简单来讲人工智能技术分成四块:计算机语音、计算机视觉、计算机自然语言处理、知识表述。要想获得足够多的知识,构建足够大的知识图谱的话,需要对世界知识的获取和理解,搜索引擎是个重要的入口,这也是为什么世界上只有微软和谷歌能做到知识图谱的构建。但因为微软收购了LinkedIn(领英),使得微软有了三十亿条以上公司与公司间的知识,从而拥有了世界最庞大的知识图谱。

  沈向洋带领的人工智能和微软研究事业部目前有两个重要任务,第一,让微软公司所有的产品与AI无缝连接,形成新的人工智能产品,比如在智能云上的PPT图片编辑,AI可以帮你给这张图起名。第二,加强与开发者、合作伙伴的合作,与企业一起开发智能产品,比如与汽车公司做自动驾驶技术、与智能电视公司做智能语音交互技术等等。“微软一直以来就是一家平台公司,我们希望,我们的合作伙伴以及整个生态圈可以基于我们的平台,做更多改变世界的解决方案、应用和服务,最终实现AI普及化。”

  这些也构成了微软人工智能商业化的图景。

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