AT&T收购时代华纳,因为谷歌才是未来

发表时间:2016-12-06 13:52:53 0 条评论

  美国电话电报公司(AT&T)正在成为媒体大亨,这也是为什么AT&T斥资854亿美元收购时代华纳。但原因却不仅限于此。

  媒体公司正在电信化。谷歌、Facebook、亚马逊和Netflix这类互联网公司是新媒体公司。他们提供大量在线视频,对老式电视和电影公司构成了直接威胁。但他们同时也正在电信化,威胁着AT&T和威瑞森(美国第一家提供320万像素照相手机配套销售的无线营运商)。

  他们投资数据中心的海底电缆,购买光纤基础设施。Facebook构建开源的电信设备,谷歌提供高速互联网服务,亚马逊则希望能在欧洲提供互联网服务。

  面对这些,电信公司必须反击。这就意味着要在媒体领域挑战科技巨头。AT&T与时代华纳此次的交易可谓强强联手。AT&T是美国最大的付费电视提供商、第二大无线运营商和第三大家用互联网服务提供商。

  时代华纳则拥有让人眼花缭乱的媒体财富——包括CNN、HBO电视网、华纳兄弟、DC漫画、TBS电视台、TNT美剧、卡通网络和许多生活体育赛事转播权。但时代华纳有线电视公司,今年早些时候作为单独实体,已被有线电视公司特许通讯收购。

  这是继早前2011年的康卡斯特合并、威瑞森去年收购美国在线以及雅虎今年的收购计划之后,又一笔被正式确认的并购交易。专家们迅速指出,AT&T进军内容产业可能是试图填补客户舍弃有线电视所带来的空白,因为客户更青睐Netflix、Hulu和YouTube这类在线媒体服务。事实确实如此,但另一个转变也正在发生。

  多年来,大型电信互联网提供商基本只作为传输管道,所做的只是分发内容。但是他们的功能曾经远不止于此。十年前,互联网泡沫破灭还就在眼前,数字盗版还威胁着要破坏整个娱乐产业。

  时移世易,AT&T、康卡斯特和威瑞森眼睁睁看着自己被亚马逊、Facebook和谷歌取而代之。而这些世界上最富有、最强大的科技公司,正是利用属于电信公司的基础设施超越了电信公司。随着Netflix这类新秀重塑电视理念,娱乐产业也开始反弹复苏。

  更重要的是,这些科技公司侵蚀了越来越多的电信业务。在美国联邦通信委员会的协助下,科技公司们拥有更多可用的无线频谱。他们威胁着要颠覆电信业,就像颠覆其他行业那样。谷歌尤其渴望涉足更多领域。其正在进行的一些项目,可能会进一步削弱传统电信公司。尽管谷歌光纤及相关公司用气球和无人机提供偏远地区互联网接入的原始计划获得了很多关注,但另外两个项目却更激进。

  谷歌无线上网服务的本质上是出售德国电信和Sprint电信公司的服务。在任何给定的位置,安卓手机都可以辨别哪个运营商能提供更强的信号,并可根据信号强度在无线和两个运营商间无缝切换。苹果公司可能也正在研发该技术。

  这可能使电信供应商变得无形,客户通过支付谷歌(或者另一个代理商)来获得最强的网络信号。该信号可能来自全国性的供应商,或者本地无线网络的提供者。

  综上所述,我们开始看到清晰的未来——科技公司已经像商品化计算机硬件一样让电信公司变得商品化。电信公司通过利用廉价、开源设计的标准硬件,与谷歌和亚马逊竞争,出售带宽获取微利。

  AT&T现在可能并不在思考这个问题。就像专家所说,他可能更关心短期收益,弥补客户放弃传统电视带来的任何潜在损失。这不意味着合并将有利于AT&T,更不用说是有利于公众了。伊利诺斯州大学的沟通学教授罗伯特·麦克切斯尼·厄巴纳说,这种大型并购很少惠及公众。“这是一次没有任何意义的合并,”他说,“他们没有理由为消费者和员工的利益进行合并。”

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