戈尔:一家追求中庸之道的美国公司

作者:钱丽娜 | 发表时间:2014-06-10 17:15:55 0 条评论

   在外人眼里,戈尔工业品贸易有限公司是家有些“奇怪”的企业:采用的是网状组织(Lattice)结构,推崇的是自然领导力。如中国道家那般倡导无为而治的戈尔连续17年都被《财富》杂志评为美国最佳雇主,《快公司》杂志则评价戈尔的创新力超过3M和GE。

  50年前,在杜邦公司工作的比尔·戈尔倡导将PTFE(聚四氟乙烯)尝试应用在不同的领域,但是传统的组织架构和官僚体制限制了他的想法,理由是与主流只做原材料的核心业务不符,于是他萌生了创造一家“乌托邦”公司的念头,在这里同事可以充满激情地为了自己的爱好而工作,公司的使命是个人成就的最大化,而不是利润最大化。也因此在其后的岁月中,比尔坚持公司不上市,面对收购也毫不动心,心中的圣殿不容他人染指。

  美国那些最具创新力的公司似乎都有车库和地下室的传奇。1958年,比尔和太太在美国特拉华州Newark市家中的地下室成立了戈尔公司。比尔是科学家,亦是位哲学家。在考虑建立怎样的组织类型时,他参考了很多著名的理论,其中之一是麦克雷戈斯的“X理论和Y理论”,即人性本恶和人性本善,比尔选择了后者。“Y理论”认为,每个人都是勤奋的,如果员工拥有发展自身能力及兴趣的自由就会在工作中表现得更为积极。

  在新公司,比尔用PTFE来生产专业绝缘电线。1969年,儿子罗伯特在业余时间偶然发现了PTFE能够延展成一种高强度的多孔材料,膨体PTFE既耐用又透气,罗伯特将其注册为GORE-TEX?,成为上百种产品的原料源。业余时间研发给了戈尔巨大的启发,之后公司文化中又加入了给同事更多自由时间从事发明这一项。

  公司在其后50余年的发展中实现了比尔的夙愿--让ePTFE材料物尽其用,如今这一材料已经应用在医疗、纺织、工业等领域,人造血管利用该材料耐高温、防水、轻薄以及与人体不会产生严重排异反应的特性;人造卫星和航空发射器则利用其耐温、绝缘、隔热和信号保真的特性,很多的户外服装采用的是其防风透气的特性……如今戈尔在全球的年销售额已经超过30亿美元,在全球拥有2000多项专利。

  没有领导的网状组织

  在实践中,戈尔逐渐形成了自己的文化:网状结构,相信个人,提倡“公平”“自由”,鼓励创新,奉行主动性及合作精神。

  网状结构不设管理层和组织架构图,没有人有老板,任何人都可以和他人发生联结,但在没有自上而下的命令时,员工该遵守怎样的秩序,往哪里走?尽管层级制有管理简单和有秩序的好处,但是戈尔坚信,网状结构能让个体的创造性和自由得到最大程度的发挥,而拿捏好分寸的确考验智慧。戈尔中国区总裁张勇1998年加入公司。刚进公司时,没有人告诉他做什么,也没有政策,甚至对公司文化的描述也都很模糊。

  美国同事告诉张勇,这不是典型的美国文化,美国文化强调的是牛仔精神、竞争和个人英雄主义,它反倒像中国的中庸文化,强调像家人一样相互信任,强调彼此之间的合作。哪怕是在公司工作32年的CEO Terri Kelly,也依然对文化有日日新的感觉。要真正理解戈尔的文化,不仅是通过培训就能达成的,更需要持续的体验。

  体验的第一步就是感受“混沌”。通常公司在制定政策或是解决问题时采用自上而下的方式,但这种方式会带来官僚、在解决局部问题之后在另一个地方制造出新的问题,反而会造成混乱。戈尔设想,通过网状的平等合作、相互讨论以及没有领导的组织架构,最终将让全局发展达到一个自平衡。渐渐地,像自然界生物的繁衍那样,戈尔演变出了这样的状况,没有人固定地属于某个组织,每个人都可以根据自己对产品和市场的看法召集组织项目小组,哪怕戈尔的主要业务分成四个领域:电子产品、纺织品、工业产品以及医疗产品,同事仍可以在各个领域自由流动,项目中的人员组合犹如搭乐高积木,可以不断地变化。

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