即将被重新定义的通讯

作者:张矩 | 发表时间:2017-06-13 15:01:32 0 条评论

  2017年是iPhone发布10周年,10年前的iPhone从本质上开创了智能手机时代,重新定义了移动通讯的技术和市场格局:第一代iPhone把面向语音和文本(短消息)的移动通讯推进到以互联网为基础的移动信息化通讯平台,催生了移动互联网时代。

  智能手机十年纪念,苹果新品创新乏力

  虽然“10” 这个数字具有标志性意义,纯粹源自我们对于整数的偏爱,但是,10年在技术高速发展的今天,确实也应该算是以iPhone为代表的智能手机时代的“成人礼”了。由于10周年的缘故,从半年前就开始密集泄露和新一代iPhone有关的各种消息(包括名字和型号都有不同的说法)。消费者的期待日益高涨,以至于苹果公司的首席执行官在最近一次的公司季报中,将当前iPhone销量明显下降归罪于大家对于新一代iPhone的等待。可当我们认真读一读眼下所有关于新一代iPhone的预测与分析,我们却难免不感到隐隐约约的失望。新一代iPhone最为大家期待的特性无非就是全面屏,更高速的处理器以及更好的用户界面。

  通常,当世界上最具产品创新能力的公司,开始以产品外观和性能作为主要竞争力,来推广它的旗舰产品时,这往往标志着一个技术创新周期的结束,一个产品时代的终止。

  5G到来,新通讯时代开启

  在感叹iPhone创新乏力的同时,我们却禁不住有一种感受。在显示技术、传感器技术以及机器学习技术高速发展的背景下,通讯作为人类社会存在的基础支撑,正在潜移默化却又坚定不移地迎来一场重大革命。信息作为人类知识和思想载体,以及对物理世界表征的抽象,其流动性和到达性是其价值体现的关键因素。这也是通讯的根本目标。

  所以说,通讯的本质是信息的有序化传播和合理化交流。而通讯系统和通讯工具作为通讯的执行者,负责将信息从生产端高效正确传输到消费端,使信息传播和交流成为可能。到目前为止,通讯理论的核心方向是通讯的成本和效率模型,即在有限承载资源约束下,如何更快速、更高质量完成信息从起点到终点的传输。

  在即将到来的5G技术支撑下,通讯技术在信息传输的效率方面已经达到了质变的转折点,使得接下来通讯有被重新定义的可能。我们对于通讯的关注将越来越从信息传输的成本和效率模型,向信息传播和交流的效率模型转变。这一转变将大量涉及机器学习、认知学、人机接口等跨领域、跨学科的技术研究。在未来的几年里,我们将目睹目前人们所习惯的以人与人交流为核心的通讯模式在消亡。从而见证,以信息价值最大化为优化目标的新通讯时代。

  通讯效率、规模以及信息驻留效应将带来突破性发展

  尤瓦尔·赫拉利在《人类简史》一书中有个核心观点——人类之所以能够取得地球上生物系统的主宰地位,是因为发生在7万年前的认知革命,以及伴随语言产生而形成的实现大规模社会组织的能力。这个观点从历史的角度诠释了信息交流即通讯对人类社会发展的重要意义。

  信息交换的过程在自然界是无所不在的。实际上有性繁殖可以算是一个非常高效的信息交换过程,但是真正涉及到大量个体,并产生巨大规模效应的信息交流过程,即通讯,通常具有一定的结构模式:首先,在通讯系统中存在着端点和通道。当正确的信息在到达端点后可以被提取加工为更高价值的信息,并通过存留持续增加端点的信息处理和通讯能力。那么系统的全局价值会随着通讯的发生逐步增强。

  在具有以上两种特性的通讯模式中的端点,信息处理能力对于系统的整体价值有决定性影响。这也是我们认为通讯会发生质变的重要原因:在边缘设备计算机化之前,因为人的智能,只有人与人之间的通讯具有强信息驻留效应。而当网络连接的物理设备都变成了具有感知和演化的强信息处理能力时,通讯系统本身及其产生的价值和系统演变速度都会进入指数化的正反馈阶段。人与人、人与机器、机器与机器之间的通讯都会成为整个系统不可分割的部分。

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